Sep 17

¿Puedes leer mi mente? Fondos de la Fundación WM Keck innovadora investigación del cerebro en el Carnegie MellonfMRI combinados con técnicas de minería de datos generará imágenes de la actividad cerebral durante diferentes functionsPITTSBURGH – La Fundación WM Keck ha adjudicado a la Universidad Carnegie Mellon de una donación de US $ 750.000 a apoyar la investigación sobre cómo el cerebro humano descifra el lenguaje, lo que podría ona Rendimiento día avances en el tratamiento de trastornos neurológicos como el autismo y la dislexia.

Esta investigación multidisciplinar está siendo realizada por Marcel Just, la DO Hebb Profesor de Psicología, y Tom Mitchell, el Edward Fredkin Profesor de Inteligencia Artificial y el Aprendizaje en la Escuela de Ciencias de la Computación. Usando modelos informáticos para interpretar los resultados de resonancia magnética funcional (fMRI) escáneres cerebrales, los investigadores planean desarrollar una teoría computacional que describe los cambios en la actividad cerebral con el tiempo durante la comprensión del lenguaje y hace predicciones sobre los subprocesos involucrados en la palabra y la comprensión de oraciones . También demostrarán cómo la lectura de diferentes palabras y frases producirán variaciones en la actividad cerebral y cómo disfunciones en regiones específicas del cerebro que influyen en la función de todo el sistema cerebral.

Además de esta donación de la Fundación Keck, Mitchell y Just han recibido financiación de la Fundación Nacional de Ciencia para estudios relacionados, por un total de $ 1 millón.

“Si tiene éxito, nuestra investigación tendrá como resultado un avance significativo en la comprensión científica de la función cerebral durante el procesamiento del lenguaje. Tal entendimiento tendrá un impacto importante en el estudio de los trastornos cerebrales que involucran la comprensión del lenguaje, “acabo de decir.

Un estudio fMRI mide la actividad cerebral en cada parte del cerebro durante un período determinado de tiempo. El proceso genera una enorme cantidad de datos – una sola medidas de exploración del nivel de actividad en cerca de 20.000 voxels (3-D píxeles) una vez cada segundo. Cada voxel es aproximadamente del tamaño de un grano de pimienta. Así Just y Mitchell utilizar minería de datos y software de la máquina estadístico para detectar patrones sutiles. Ya han desarrollado algoritmos informáticos para el análisis de las exploraciones de resonancia magnética funcional que pueden distinguir en qué categoría de palabras que una persona está leyendo sobre (por ejemplo, una lista de los edificios frente a una lista de herramientas) mediante la detección de las variaciones sutiles en la actividad cerebral. También han creado un modelo computacional que puede predecir lo que la actividad cerebral se producirá cuando una persona lee una oración.

“Podemos entrenar a nuestros programas de aprendizaje de máquina, mostrándoles la actividad del cerebro de una persona. Se ve en otra actividad de la misma cerebro y que puede decir con un 90 por ciento de precisión si se trata de mirar un cuadro o leer una frase. Puede diferenciar entre palabras sobre diferentes contenidos semánticos y gramaticales, como los edificios frente a las herramientas, los sustantivos frente a los verbos “, dijo Mitchell.

Mientras entrenaban su software, los investigadores se habían centrado en los sustantivos. Ellos ahora dirigir su atención a los sustantivos y los verbos en combinación para determinar cómo se activan diferentes partes del cerebro para comprender frases verbales y oraciones.

Sep 17

Nueva tecnología de auto-ayuda establecido para luchar contra los trastornos alimentarios

Un nuevo paquete multimedia interactivo de autoayuda para las personas diagnosticadas con trastornos desarrollados por un investigador médico en la Universidad de Glasgow comer es ahora listo para ser entregado a través de Internet a los que sufren los adolescentes.

El paquete, desarrollado inicialmente como un CD-ROM cognitivo-conductual herramienta de autoayuda para el tratamiento del trastorno de la alimentación bulimia nervosa (BN), va a revolucionar la terapia. La bulimia nerviosa es un trastorno frecuente e incapacitante con costes personales, sociales y de relaciones significativas.

Universidad de Glasgow psiquiatra Dr. Chris Williams y sus colegas del Instituto de Psiquiatría de Londres ahora se han concedido £ 191.000 del Consejo de Investigación Médica de lanzar una versión en línea de la innovación, que se va a entregar a los adolescentes y adultos jóvenes (edad 13 a 20) afectadas por la bulimia nerviosa.

Las pruebas iniciales del primer tratamiento informatizado independiente para pacientes con trastornos alimentarios han tenido mucho éxito y todos los pacientes que participan en el proyecto piloto llevado a cabo mejoras significativas. El CD-ROM ha demostrado ser particularmente eficaz en la reducción de los vómitos y abuso de laxantes. Esto es importante, ya que la investigación ha revelado que una pronta reducción de los vómitos es un buen predictor de los resultados positivos a largo plazo en el tratamiento de la bulimia.

Muchos pacientes con bulimia nerviosa tienen dificultades para acceder a un tratamiento basado en la evidencia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC). Aunque es uno de los tratamientos preferidos para problemas emocionales y de conducta, la TCC es mano de obra intensiva, y con frecuencia no están fácilmente disponibles.

Los trastornos alimenticios son un problema creciente es el de Escocia, con alrededor del 10% de las mujeres jóvenes afectadas por tales condiciones. Dado el aumento en el número de enfermos y la escasa provisión de servicios de trastorno de comer, un gran desafío es hacer que el tratamiento sea más accesible. Ahora, los paquetes basados ??en computadoras como este ayudan a cerrar la brecha de tratamiento.

La vergüenza y el secretismo que rodea la bulimia hace que el tratamiento basado en computadora especialmente atractivo para quienes la padecen. Otras ventajas clave de la intervención interactiva son que permite una entrega individualizado, utiliza una variedad de medios de comunicación, y una mezcla de estilos de enseñanza para facilitar el aprendizaje de la autogestión.

Un estudio reciente en la utilidad del CD-ROM realizado en 47 enfermos de bulimia reveló reducciones significativas en los atracones y los vómitos autoinducidos. El programa piloto, a cargo de la Unidad de Trastornos Alimenticios en el sur de Londres y Maudsley NHS Trust duró durante 8 semanas y siempre que el tratamiento sin ninguna participación del terapeuta.

Los módulos incluyen sesiones sobre por qué las personas desarrollan trastornos de la alimentación, cómo combatir el ansia por la comida y la forma de romper el círculo vicioso de la bulimia. Cada sesión dura unos 45 minutos en la computadora y está respaldada por un apoyo adicional para poner el aprendizaje en la práctica.

Dr. Chris Williams de la Universidad de Glasgow, dijo: “Los trastornos alimenticios llegando a ser muy generalizado en la sociedad. No hay suficientes personas son capaces de conseguir el tratamiento, pero los enfoques basados ??en computadoras pueden ofrecer a la gente nuevas formas de acceder a toda la ayuda necesaria. Los paquetes de CD-ROM y en Internet tienen como objetivo proporcionar otra opción de tratamiento para las personas -y nuestra experiencia hasta la fecha es que esto puede ser tan eficaz como ver a un médico especialista. Muchas personas se sienten muy avergonzados de los síntomas de la bulimia, como atracones y vómitos o purgas de los alimentos. Algunos realmente pueden preferir utilizar un CD-ROM en lugar de ver a un médico como resultado. El programa de tratamiento de autoayuda guiada por ordenador para la bulimia tiene un verdadero potencial para ser utilizado en la práctica clínica habitual – especialmente como un primer paso para cuidar “.

Sólo tres sesiones cortas de 20 minutos de tiempo médico está obligado a introducir el uso del CD-ROM, en comparación con un tiempo de tratamiento individuo típico de 12 horas. La intervención tiene un considerable potencial para su uso en la atención primaria y otros ajustes como un primer paso en el tratamiento de la BN.

Sep 17

Un nuevo fármaco podría ayudar a la batalla contra la adicción a la nicotina, de otro estudio en animales disordersUCI Alzheimer e identifica las aplicaciones potencialmente valiosos para nuevo medicamento NifrolidineIrvine, California 12 de enero de -. Junto con ayudar a los esfuerzos para estudiar fumadores adictos, un nuevo fármaco que adhiere sólo a las áreas del cerebro que han sido implicados en la adicción a la nicotina puede ayudar a estudios de personas que luchan contra otros trastornos tales como la enfermedad de Alzheimer y la esquizofrenia.

Desarrollado por científicos de la Universidad de California Irvine Transdisciplinario del Uso del Tabaco Centro de Investigación, la nueva droga – Nifrolidine – es un agente de unión selectiva que identifica áreas específicas del cerebro responsables de la toma de decisiones, el aprendizaje y la memoria. El investigador principal, Jogeshwar Mukherjee, profesor asociado de psiquiatría de la UCI y el comportamiento humano, desarrolló Nifrolidine para medir un subtipo de receptores de nicotina en el cerebro vivo mediante el uso de una técnica de imagen, la tomografía por emisión de positrones, más comúnmente conocido como PET scans. Después de probar la eficacia del medicamento, Mukherjee cree que el fármaco tendrá consecuencias para otras condiciones, también.

Los resultados del estudio aparecen en la edición de enero de la “Revista de Medicina Nuclear.”

“Nifrolidine es adecuado para proporcionar información fiable y cuantitativa de estos receptores y por lo tanto puede ser muy útil para futuros estudios de imágenes del cerebro humano de la adicción a la nicotina y otras condiciones clínicas en las que estas regiones del cerebro han sido implicados”, dijo Mukherjee.

Encontró en pruebas con animales que Nifrolidine se une a los receptores en la corteza temporal y frontal, áreas que son responsables del aprendizaje y la memoria, así como el razonamiento, la planificación, resolución de problemas y la emoción. Según Mukherjee, los pacientes con enfermedad de Alzheimer han sido conocidos por tener una pérdida de 30 por ciento a 50 por ciento de estos receptores “Si hay una pérdida gradual de estos receptores en el tiempo, Nifrolidine podría ser un marcador potencial para el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer” dijo Mukherjee.

Los científicos han sabido que la acción de la nicotina sobre estos receptores provoca la dopamina en varias regiones cerebrales implicadas en la adicción a la nicotina y otros trastornos. La nicotina actúa mediante la apertura de las proteínas de membrana específicas, llamadas receptores nicotínicos, y el cambio de las propiedades eléctricas de la célula.

El cerebro humano coordina miles de millones de neuronas para mediar comportamientos complejos, tales como el aprendizaje infantil a reconocer a sus padres, una persona mayor de aprender a tocar el piano, o el proceso de la adicción después de la exposición repetitiva a medicamentos específicos. Estos comportamientos todos resultan de la formación de nuevas conexiones entre las neuronas o modificaciones de las conexiones existentes en el cerebro individuales.

“Imágenes de los receptores de nicotina también nos da la posibilidad de estudiar por qué algunas personas son más adictos a la nicotina que otros”, dijo Mukherjee.

Sep 17

Trastornos psiquiátricos infradiagnosticada en gran medida en departmentsContributes emergencia de los hospitales inútilmente el sufrimiento emocional, especialmente para las minorías y la poorWASHINGTON – Una nueva investigación ofrece evidencia dramática de cómo los trastornos psiquiátricos son infradiagnosticada en los departamentos de emergencia de los hospitales, que afecta a un número creciente de estadounidenses que dependen de tales instalaciones para gran parte de sus necesidades de atención primaria de la salud. La investigación aparece en la edición de este mes de la revista Journal of Consulting and Clinical Psychology, publicada por la Asociación Americana de Psicología (APA).

En su estudio participaron más de 33.000 pacientes estadounidenses caucásicos y africanos de tres departamentos de emergencia de los hospitales en el Medio Oeste y el Sur, psicólogo Seth Kunen, Ph.D., Psy.D., del Programa Louisiana State University Emergencia Residencia de Medicina y colegas Earl K. Long Medical Center y confirma informes anteriores de que un infradiagnóstico psiquiátrica importante está teniendo lugar. Los investigadores observaron una tasa psiquiátrica de 5,27% entre los pacientes de urgencias, una tasa muy por debajo de la tasa nacional de prevalencia del 20% al 28%.

La comparación de las tasas nacionales de diversos trastornos psiquiátricos en comparación con las tarifas del servicio de urgencias observados, los investigadores encontraron lo siguiente:

trastornos del estado de ánimo = 4% (tasa nacional) frente a 0,70% (tasa de servicio de urgencias)

ansiedad = 11-16% frente a 1,19%

trastornos por uso de sustancias = 7% frente a 2,05%

trastorno por consumo de tabaco = 25% frente a 0,23%

psicosis orgánica (psicosis debido a una lesión o enfermedad cerebral) = razones diagnósticas que van desde 3: 1 a 25: 1 en función de grupo de edad y método de estimación

esquizofrenia = 1,30% frente a 0,32%

Ambos caucásicos y los afroamericanos fueron infradiagnosticada en los departamentos de emergencia, pero el estudio encontró un infradiagnóstico mucho mayor para los afroamericanos. Las probabilidades de que los caucásicos tienen un diagnóstico psiquiátrico eran 1,85 veces mayor que la de los afroamericanos y casi el doble de los caucásicos como los afroamericanos recibieron un diagnóstico psiquiátrico como diagnóstico principal. Los investigadores dicen que hay varias posibles razones para esta disparidad, entre médicos caucásicos estar más familiarizados con los síntomas de los trastornos mentales de la raza blanca, la tendencia de los afroamericanos a ser menos confianza y menos dispuestos a revelar problemas emocionales a las personas de diferentes grupos raciales y sesgo médico.

Los autores dicen que es posible que los afroamericanos simplemente tienen menos trastornos psiquiátricos que los caucásicos y esa es la razón de la disparidad carrera. “Sin embargo, debido a que un porcentaje mucho mayor de los afroamericanos viven en la pobreza que los caucásicos y porque existen fuertes correlaciones entre variables tales como la pobreza y la enfermedad, que sería más razonable esperar que la tasa de trastornos psiquiátricos entre los afroamericanos a ser tan alto o más alta que la tasa entre los caucásicos “, según los autores. Los autores también señalan que la disparidad raza observada puede estar limitado a los servicios de urgencias que tienen un censo predominantemente afroamericana.

Para tener una mejor comprensión del fenómeno de infradiagnóstico, los investigadores llevaron a cabo entrevistas informales con más de 50 médicos de urgencias. Los médicos citaron la falta de pericia psiquiátrica, la creencia de que muchos trastornos mentales son relativamente poco importantes amenazas para la salud, y la incapacidad para proporcionar continuidad de la atención a sus pacientes como las principales razones que pueden contribuir a su subdiagnóstico.

Como medicina de emergencia se desplaza desde su origen histórico como una especialidad traumatismo en su papel como el desarrollo de un proveedor de atención primaria para millones de personas cada año, los investigadores dicen que es imperativo que los servicios de urgencias se expanden a su personal para incluir a profesionales de salud mental, como psicólogos porque hospitalización médicos basados ??pueden no tener la formación, interés o tiempo para lidiar con problemas de salud mental.

“El infradiagnóstico psiquiátrica hemos documentado es potencialmente la más perjudicial para las minorías más vulnerables y los pobres que dependen de los servicios de urgencias de gran parte de sus necesidades de atención primaria de la salud”, dicen los autores. “Este infradiagnóstico contribuye al sufrimiento innecesario emocional, porque muchos de los trastornos más comunes, como la depresión y la ansiedad, responden bien a la psicoterapia y las intervenciones farmacológicas.”

Sep 16

investigadores de UCLA / VA descubren grasa genefinding puede ofrecer nuevo destino para el control de la obesidad, los científicos diabetesUCLA / VA han identificado un nuevo gen que controla la forma en que el cuerpo produce y utiliza la grasa. Lipin Llamado, el gen puede proporcionar una nueva diana para las terapias para el control de la obesidad, la diabetes y otros trastornos relacionados con el peso. El primer número de la nueva revista Cell Metabolism publica los resultados en su edición de enero de .

“Lipin regula cómo el cuerpo almacena y quema grasa. Nuestros hallazgos sugieren que las diferencias en los niveles de lipin pueden desempeñar un papel en por qué algunas personas son más propensas a ganar peso que otras que consumen las mismas calorías “, dijo el investigador principal Karen Reue, Ph.D., profesor de medicina y genética humana en la Escuela David Geffen de Medicina en UCLA e investigador en el Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos del Gran Los Ángeles.

En 2001, el laboratorio de Reue fue el primero en aislar el gen lipin y vincularlo a la lipodistrofia, un trastorno de pérdida en la que el cuerpo es incapaz de producir la grasa. Ella también encontró que muy poco lipin impidió tanto la obesidad genética y relacionadas con la dieta.

Para este estudio, Reue y coautor Jack Phan, Ph.D., probaron si demasiado lipin produciría el efecto contrario. Su equipo desarrolló modelos animales utilizando dos grupos de ratones especialmente criados. Cada grupo tenía una mutación genética que impulsó el nivel de lipin – un grupo en su tejido graso y el otro grupo en sus músculos.

Cuando alimentados con una dieta alta en grasas durante seis semanas, los ratones con lipin elevada en su grasa o músculos mostró acelerado aumento de peso – el doble de la cantidad de peso ganado por los ratones normales.

“Los ratones con demasiado lipin en su tejido adiposo o los músculos creció rápidamente obesos – ganando más de dos veces el peso ganado por los ratones normales con la misma dieta,” dijo Reue.

Aunque ambos grupos de ratones aumentaron de peso excesivo, los investigadores se sorprendieron al ver que el lipin afectado el tejido adiposo y los músculos de manera diferente.

Funciones Lipin en diversas formas de afectar el peso corporal. Mientras lipin en el tejido graso influye en la capacidad de las células para almacenar grasa – lipin en el músculo afecta a la velocidad a la que el cuerpo gasta energía y quema la grasa.

“Cuando aumentamos lipin en el músculo, las células queman los hidratos de carbono antes de grasa. Cuando está ausente lipin, sin embargo, las células queman grasa antes de hidratos de carbono “, explicó Reue.

“Vimos un efecto diferente cuando lipin actuó en el tejido graso”, anotó. “Los altos niveles de lipin promueven el almacenamiento de grasa. Deficiencia Lipin impidió que las células que forman y el almacenamiento de grasa “.

En otras palabras, los ratones con exceso lipin en su grasa aumentó de peso debido a que sus células almacenan más grasa. Los ratones con más lipin en su músculo creció obesos porque el gen reprimido su metabolismo, haciendo que se queman menos calorías que los ratones normales.

Por el contrario, el estudio de Reue mostró que los ratones deficientes-lipin gastan más energía para realizar sus actividades diarias. Debido a que los moderados lipin caloría uso en el músculo, su ausencia provocó los ratones para quemar más calorías para cumplir con las mismas tareas que los ratones normales.

“Nuestro estudio sugiere que las variaciones en los niveles de lipin podrían determinar la tendencia de una persona a ganar peso, influyendo en la forma en sus tiendas y quema grasas”, explicó Reue.

“Antes de nuestra investigación, los científicos suelen vieron la obesidad y la delgadez como extremos opuestos del espectro causado por los cambios en diferentes genes”, dijo Reue. “Sin embargo lipin es un solo gen que puede regular el contenido de grasa corporal de un extremo al otro. Como resultado de ello, puede presentar un objetivo para el tratamiento de enfermedades humanas relacionadas tanto con el exceso de grasa e insuficiente “.

En un hallazgo inesperado, el estudio también descubrió que los niveles de lipin ayudaron a las células grasas metabolizan la glucosa de manera más eficiente, lo que lleva a disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Los ratones obesos con exceso lipin en su tejido graso demostró niveles de azúcar en sangre incluso más bajos que los ratones normales con niveles regulares de lipin.

“Debido a que la obesidad y lipodistrofia se asocian con resistencia a la insulina y azúcar en la sangre, esperamos que nuestros resultados podrían apuntar a nuevos tratamientos para la diabetes”, dijo Reue.